A trágica história da vida real de Lawrence da Arábia

Foi um arqueólogo, militar, agente secreto, diplomata e escritor britânico, virou um do filmes epicos mais famosos de todos os tempos

A vida incrível e curta demais do arqueólogo britânico que virou guerreiro da liberdade Thomas Edward Lawrence inspirou inúmeros filmes, incluindo uma biografia muito elogiada de 1966, estrelada por Peter O'Toole (que estava muito bêbado durante as filmagens) e quase certamente Indiana Franquia Jones. Lawrence, apelidado de "Lawrence da Arábia" pela imprensa após seu tempo incorporado aos insurgentes árabes na luta contra os turcos otomanos, era um homem renascentista. Fluente em sete idiomas, ele trabalhou não apenas como arqueólogo, mas também como piloto de caça, oficial de inteligência, diplomata e estrategista militar. Seus talentos eram imensos, mas também seus demônios. Ele narrou o primeiro em sua autobiografia, "Os Sete Pilares da Sabedoria", que, quando foi lançado em 1926, foi um best-seller instantâneo e ajudou a levar Lawrence à fama internacional. Quanto aos seus demônios, eles permaneceram em grande parte ocultos até sua morte em um acidente de moto aos 46 anos.

Apesar de seu estilo de vida arrogante, Lawrence não procurou os holofotes e, de fato, quando lhe foi oferecido um título de cavaleiro e a Victoria Cross por "valor na presença do inimigo", ele recusou os dois, optando por se juntar à Royal Air Force como um homem alistado sob um nome falso. 

Mas o Lawrence da Arábia que o público sabe - maior que a vida, mais corajoso que corajoso, quase sem culpa - é apenas uma pequena parte da história.

A INFÂNCIA DE TE LAWRENCE FOI MUITO CONTURBADA

O início de Lawrence foi, de acordo com  esse  perfil biográfico, bastante escandaloso para a Grã-Bretanha vitoriana. Seu pai, o nobre irlandês Thomas Chapman, deixou sua esposa e duas filhas para fugir com sua governanta escocesa, Sarah Junner. O casal então adotou o nome "Lawrence" e viveu como marido e mulher, tendo cinco filhos juntos. T. nasceu em 16 de agosto de 1888 no País de Gales. Mais tarde, a família mudou-se para Oxford. Foi nessa meca da conquista acadêmica que Lawrence cresceu, um menino curioso e sobrenaturalmente inteligente. Poderia ter sido uma infância idílica. Em vez disso, foi um tempo profundamente confuso.

Sarah Lawrence era uma mulher rigorosa e exigente e, como   mostra este artigo sobre a juventude de T. E., propensa a ataques de violência. Filha do pecado e cristã devota, Sarah nunca foi capaz de conciliar o fato de ela e Chapman não serem casados, e ela poderia ter tomado parte de seu ódio por seus filhos. Independentemente de seus motivos, o irmão mais novo de T. E., Arnold, observou uma vez que a infância tumultuada dos meninos de Lawrence era mais difícil para T. E. do que a guerra. Parte desse trauma foi resultado de grandes expectativas. Sarah pensou que a TE estava destinada a uma vida extraordinária. Não bastava que ele fosse um realizador; ele tinha que ser perfeito. Eventualmente, a TE se mudou da casa da família e entrou em uma cabana nos limites da propriedade.

LAWRENCE PERDEU DOIS IRMÃOS NA PRIMEIRA GUERRA MUNDIAL

Lawrence cresceu o segundo de cinco meninos nascidos de Thomas Chapman e Sarah Junner. Foi, em grande parte graças ao fato de seus pais não serem casados ​​e tentarem esconder esse fato, uma infância inquieta. Ainda assim, como aponta esta peça da Historynet, Lawrence prosperou como estudante, primeiro no ensino médio e depois em Oxford, onde estudou história e escreveu sua tese sobre os castelos dos cruzados. Quando a Primeira Guerra Mundial estourou, Lawrence estava em uma escavação arqueológica na Síria. O exército britânico o designou para o departamento de criação de mapas no Cairo, onde, novamente, Lawrence se destacou. Ele era perspicaz e conhecedor. Ele também estava descontente.

Um trabalho na mesa não era suficiente para Lawrence, que estava dirigido. Ele estava ansioso para fazer mais, especialmente depois que seus irmãos, Will e Frank, foram mortos em ação na frente ocidental. De acordo com essa pesquisa da vida de Lawrence, perder Will e Frank foi uma das suas principais motivações para se juntar à Revolta Árabe contra as forças turcas em 1919. 

Ele se sentiu terrivelmente culpado por seus irmãos terem sacrificado suas vidas pela causa da liberdade e queria fazer parte da história e não apenas uma testemunha dela. Ao servir como braço direito do príncipe Emir Feisal , Lawrence conseguiria o que queria e muito mais.

LAWRENCE DA ARÁBIA FOI CO-AUTOR DE SUA PRÓPRIA FAMA E DEPOIS A DESPREZOU

Em 1916, os árabes que vivem na região de Hejaz, que hoje é a Arábia Saudita, lançaram uma revolta contra as práticas opressivas do Império Otomano. Como o Império Otomano se alinhou à Alemanha, os britânicos tomaram o lado dos árabes, enviando TE Lawrence à zona de conflito para atuar como oficial de ligação com o príncipe Feisal, filho de Sharif Hussein, de Meca. De acordo com esta  revisão de uma biografia recente no Christian Science Monitor, Lawrence, tendo evitado o traje ocidental por mantos esvoaçantes e o capacete keffiyeh, levou um grupo heterogêneo de lutadores a uma vitória improvável, contando principalmente com um conjunto de táticas de guerrilha que Lawrence se inventou.

Seus atos heróicos no campo de batalha chamou a atenção do jornalista americano Lowell Thomas, que, como este detalhes peça PBS, serra em Lawrence um ídolo arrojado certeza de capturar a imaginação do público. Thomas filmou Lawrence no local do acampamento de Feisal e transformou essa filmagem em um rolo que estreou em Nova York e Londres. Mais tarde, Lawrence acusou Thomas, a quem ele descreveu como "um homem vulgar", de explorar sua imagem. A fama de Lawrence só cresceu quando ele publicou seu livro de memórias, Os Sete Pilares da Sabedoria , em 1926. A imprensa e o público o perseguiram. Ele se tornou, aos 30 anos, uma celebridade relutante. Tendo passado sua juventude cortejando aventura e atenção, ele agora entrou na Força Aérea Real e no corpo de tanques como um homem alistado sob uma série de nomes supostos.

O LEGADO DE LAWRENCE DA ARÁBIA É QUADRICULADO

Por um lado, centenas, se não milhares, de soldados e compatriotas árabes consideravam TE Lawrence uma inspiração e um herói.
O mesmo pode ser dito para as crianças em idade escolar nas décadas de 1920 e 1930 da Grã-Bretanha e da América. Lawrence era, sem dúvida, corajoso, corajoso e brilhante. Não tendo recebido absolutamente nenhum treinamento de combate antes de se juntar ao príncipe Feisal em sua luta contra os turcos, Lawrence mostrou-se um estrategista militar astuto e muitas vezes cruel. 

Por outro lado, Lawrence era um produto de seu tempo. Ele abraçou a cultura árabe, jogando de lado seus ternos em favor de roupões e coletes bordados e a peça de cabeça fettiyeh. Mas, de acordo com a Commonweal Magazine , ele poderia ser cruel em sua atitude em relação aos árabes que considerava abaixo dele. Ele era, de certa forma, um colonialista clássico, descartando os árabes do século XX como árabes ilógicos e da cidade como não vale a pena conhecer. Ele escreveu em suas memórias: "A vulgaridade perfeitamente desesperadora do árabe semi-europeizado é assustadora. Melhor mil vezes o árabe intocado".

Além disso, muitas das táticas de guerrilha que ele inventou para uso contra os turcos muito mais poderosos, incluindo dispositivos explosivos improvisados ​​ou IEDs e a destruição estratégica e sistemática de linhas de comunicação , ainda são usadas hoje, principalmente nos conflitos do Oriente Médio. Significando que Lawrence poderia ter sido bem-sucedido em ajudar os árabes a combater os turcos, mas ele também inegavelmente tem sangue moderno em suas mãos.

LAWRENCE FOI FORÇADO A EXECUTAR UM MEMBRO DE SUA PRÓPRIO GRUPO

Em janeiro de 1917, Lawrence, então incorporado aos beduínos, teve um de seus melhores dias como líder na chamada Revolta Árabe e um dos seus piores. O mês começou com um ataque bem-sucedido aos soldados turcos, nos quais, de acordo com esse exame de sua vida e legado, Lawrence e um grupo de 35 membros da tribo armados conseguiram capturar dois turcos e trazê-los de volta ao acampamento para serem interrogados. No entanto, terminou com Lawrence sentindo que não tinha escolha a não ser executar um membro de sua própria milícia para impedir uma briga de sangue. O assassinato assombrou Lawrence o resto de sua vida.

Durante esse período, Lawrence estava muito doente, lutando com furúnculos, disenteria e malária. Ele também foi atormentado pela incerteza sobre a missão. Ele se preocupava constantemente com o fato de que, enquanto ele e seu bando de irmãos passavam pelo deserto em direção à cidade costeira de Aqaba, explodindo ferrovias e coletando soldados beduínos enquanto marchavam, que tudo era por nada, que os árabes estavam sendo tocados por tolos, e ele escreveu em seu diário pessoal que não queria nada mais do que fugir da luta ou ser morto. 

Nem aconteceu, é claro, e Lawrence permaneceu na briga até o amargo fim.

LAWRENCE DA ARÁBIA PERDEU UM BOM AMIGO - E POSSIVELMENTE UM AMANTE - DE FOME

Em suas memórias, Os Sete Pilares da Sabedoria , Lawrence escreve com amor de um homem chamado Selim Ahmed, apelidado Dahoum, que, em árabe, significa "o pequeno e sombrio". De acordo com a PBS , Lawrence conheceu Dahoum em uma escavação arqueológica em Carchemish, no que é agora a fronteira Turquia / Síria. Lawrence ficou impressionado com a inteligência do jovem e começou a dar aulas de inglês e matemática . Em troca, Dahoum ensinou Lawrence Lawrence. Os dois ficaram inseparáveis ​​por vários anos, viajando juntos e alimentando rumores de que seu relacionamento não era estritamente platônico.

Em junho de 1914, Lawrence deixou Dahoum para trás em Carchemish, a fim de servir de ligação entre o Exército Britânico e os rebeldes árabes que combatiam as forças turcas. Quatro anos depois, enquanto Lawrence se preparava para a batalha crucial de Damasco, ele soube que Dahoum havia morrido de tifo durante uma fome que matou milhares de vidas em 1916 e 1917.

Quando toda a luta terminou e Lawrence voltou à sua terra natal, a Grã-Bretanha, ele dedicou Os Sete Pilares a "SA", que a maioria dos estudiosos acredita ser Selim Ahmed. E Lawrence antecedeu o livro com um poema em que ele afirma que sua passagem como soldado sempre foi motivada por seu amor por "SA", escrevendo: "Eu te amei, então atraí essas marés de homens em minhas mãos e escrevi minha vontade através de". as estrelas para ganhar liberdade."

LAWRENCE SENTIU COMO SE TIVESSE TRAÍDO SEUS ALIADOS ÁRABE

Quase desde o início da revolta árabe contra os turcos, Lawrence tinha apreensões sobre como o conflito terminaria e com que tipo de vida seus amigos árabes poderiam contar depois que a Inglaterra e a França se envolveram. Como  mostra esta peça do Museu Nacional do Exército do Reino Unido, Lawrence, que participou das conversações de paz de Paris em 1919 e da conferência do Cairo em 1921 - ambas convocadas pelo menos em parte para negociar a independência árabe - ficou profundamente decepcionado com os resultados de tais discussões. Em vez de elaborar os detalhes de um acordo de paz com os árabes de boa fé, os dignitários britânicos e franceses simplesmente dividiram o Oriente Médio entre eles. Essa zombaria da diplomacia ficou conhecida como o acordo de Sykes-Picot.

Lawrence, ainda com a intenção de promover o árabe causado, foi trabalhar para  Winston Churchill em 1920 para tentar exercer alguma influência, mas tudo foi inútil e ele acabou tão desiludido que, segundo a Virginia Quarterly Review , declarou árabe unidade "a noção de louco". Por essa época, como relatado pelo  New York Times , um escocês confessou ao London Sunday Times que Lawrence o contratou para administrar espancamentos periódicos. Se esse comportamento sadomasoquista foi baseado na culpa e ligado de alguma forma à impotência de Lawrence diante da Grã-Bretanha imperial e da França - ou se era estritamente sexual - é desconhecido e é uma questão de especulação.

TENDO VIVIDO UMA PERIGOSA REVOLTA ÁRABE, LAWRENCE QUASE MORREU EM UM ACIDENTE DE AVIÃO

Em maio de 1919, Lawrence estava indo de Paris ao Cairo para coletar suas anotações para poder começar a escrever as memórias que se tornariam Os Sete Pilares da Sabedoria . A viagem levou-o ao aeroporto italiano Centocelle, onde, de acordo com um registro histórico de cortesia da Aviation Safety Network, o piloto ficou confuso com a escuridão e os ventos imprevisíveis. O piloto ultrapassou a pista e tentou pousar novamente, mas acabou atingindo uma árvore com uma das asas. O avião caiu na terra, matando um piloto instantaneamente. O outro morreu mais tarde no hospital. Seus nomes eram tenente Frederick George Prince e tenente Sydney Spratt.

Lawrence teve sorte. Ele  sobreviveu ao massacre com a morte e sofreu apenas uma omoplata quebrada e duas costelas quebradas, embora a lesão na costela o tenha incomodado pelo resto da vida. Mais tarde, ele enviou outro sobrevivente, o membro da tripulação F. J. Daw, uma nota de 10 libras como agradecimento por ajudá-lo a sair do avião (principalmente) ileso.

LAWRENCE DA ARÁBIA PROVAVELMENTE VIVEU SUA VIDA INTEIRA NO ARMÁRIO

Lawrence tinha todas as qualidades de um dos protagonistas do palco e da tela. Ele parecia viver sua vida em busca da próxima grande aventura. Primeiro, ele serviu como arqueólogo, desenterrando antigas antiguidades do Oriente Médio para o Museu Britânico. Mais tarde, ele se juntou ao exército britânico como oficial de inteligência. Esse trabalho o levou ao campo de batalha, onde, ao lado de reis, príncipes e homens da tribo, ele ajudou um povo oprimido a derrotar seus senhores turcos. Até agora, tão sonhador. E muito masculino, pelo menos no entendimento vitoriano convencional do termo.

O que muitos fãs casuais podem não saber é que Lawrence era quase certamente homossexual. Em suas memórias, Os Sete Pilares da Sabedoria , ele fala sobre seu amigo Selim Ahmed, frequentemente referido por Lawrence pelo termo carinhoso "Dahoum" ou "um pouco sombrio", e ele não gosta muito da companhia de dois jovens servos árabes estreitamente ligados, de cujo apego óbvio ele faz essa observação: "Eles eram um exemplo do afeto oriental de meninos e meninos que a segregação das mulheres tornava inevitável. Tais amizades muitas vezes levavam a amores masculinos de profundidade e força nossa presunção encharcada de carne. Quando inocentes, eram quentes e sem vergonha".

Lawrence, ao que parece, não tinha vergonha. Ele conseguiu manter sua sexualidade escondida do público até sua morte prematura em 1935. Mesmo agora, se ele era gay ou talvez assexual, está em debate.

LAWRENCE FOI EXPULSO DA ROYAL AIR FORCE

De volta do campo de batalha e tendo conquistado fama, TE Lawrence tentou recuar para a vida privada e, em 1922, ingressou na Royal Air Force sob o nome de fictício John Hume Ross. Segundo a Historia , Lawrence passou apenas alguns meses como piloto. A imprensa o denunciou como Lawrence da Arábia, chegando a sugerir que ele poderia estar trabalhando como espião na Índia, e ele foi expulso do serviço. 

Lawrence não era de descansar sobre os louros. Ele logo entrou no Royal Tank Corps, novamente com um nome falso. Desta vez, ele escolheu Thomas Edward Shaw, em homenagem ao dramaturgo irlandês e ao bom amigo de Lawrence, George Bernard Shaw. Lawrence foi - novamente - descoberto e expulso do corpo de tanques também. Seu plano de se tornar um recluso não estava indo tão bem.

Em 1925, ele se inscreveu novamente na RAF. Dez anos depois, ele se aposentou, tendo finalmente, ao que parecia, atingido seu objetivo de quase obscuridade. Ele estava, naquele momento, morando em uma pequena cabana espartana em Dorset. Ele não teve tempo para desfrutar de sua liberdade, no entanto. Alguns meses após sua aposentadoria, ele foi morto em um acidente de moto em alta velocidade.

LAWRENCE DA ARÁBIA MORREU EM UM ACIDENTE DE MOTO (QUE PODE NÃO TER SIDO UM ACIDENTE)

Lawrence era um entusiasta descarado por motos. De acordo com o Telegraph , ele possuía oito motocicletas Brough Superior caras e de ponta, os "Rolls-Royces de motocicletas". Na manhã de 13 de maio de 1935, Lawrence, conhecido por tentar pilotar um avião de vez em quando, estava correndo pelo bairro de Dorset quando viu dois garotos em bicicletas. Ele desviou para evitar os meninos, esfregando um dos lados. O impacto fez com que Lawrence atropelasse o guidão de sua bicicleta e, seis dias depois, ele morreu devido aos ferimentos. (Sua morte realmente salvaria vidas , levando a pesquisas sobre o uso de capacete.)

As circunstâncias do acidente em si pareciam bastante complicadas em 1935, mas uma carta que ele escreveu ao chefe do departamento de publicidade da Força Aérea Real, desenterrada décadas após sua morte, tem alguns estudiosos se perguntando se o acidente não foi realmente deliberar por parte de Lawrence. Na carta, Lawrence escreveu que, enfrentando a aposentadoria da RAF, desejava estar morto. Ele também expressou consternação com a perspectiva de tentar encontrar outro emprego. Ele sabia que a imprensa o seguiria aonde quer que fosse e arruinaria suas chances de sucesso. Ele terminou a carta dizendo que não queria envelhecer. Sempre.

Ironia trágica das ironias, Lawrence conseguiu seu desejo, e o mundo foi roubado de uma de suas figuras mais lendárias e intrigantes. Claro, nada alimenta mais lendas e intrigas como uma morte prematura.

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