O anti-semitismo por parte da igreja católica

Para ser melhor visto pela opinião pública o Vaticano tenta se colocar contra o anti-semitismo, mas história da inquisição é implacável

Auschwitz hoje é um lugar enganosamente pacífico. Andando pelas ruas arborizadas entre os dormitórios de tijolos vermelhos, você pode facilmente se imaginar nos terrenos de uma pequena faculdade da Nova Inglaterra. Existem poucos sinais exteriores de que cerca de 1,5 milhão de pessoas foram massacradas aqui.

Uma delas era uma freira católica romana, irmã Teresia Benedicta da Cruz. Em 11 de outubro, a irmã Teresia Benedicta - que é mais conhecida pelo nome de Edith Stein - foi formalmente declarada santa e mártir pelo papa João Paulo II.

A canonização de um santo não costuma ser motivo de controvérsia. O caso de Edith Stein, no entanto, é diferente. Stein nasceu judia e se converteu ao catolicismo romano mais tarde na vida. Enquanto o Vaticano afirma que Stein foi martirizada por causa de sua fé cristã, muitos judeus argumentam que ela foi assassinada por causa de seu sangue judeu. Alguns deles chegaram ao ponto de acusar a Igreja de tentar “cristianizar” o Holocausto, a fim de minimizar a cumplicidade católica nas atrocidades nazistas.

Essa controvérsia ocorre em um momento em que as relações entre judeus e católicos romanos estão realmente melhorando. João Paulo II fez da reconciliação com os judeus uma prioridade de seu papado. Ele é o primeiro papa a visitar uma das principais sinagogas de Roma. Sob sua direção, o Vaticano tomou medidas em direção ao reconhecimento diplomático do estado de Israel. E em março deste ano, ele emitiu uma declaração de arrependimento pela inatividade da Igreja durante o Holocausto.

Embora esses desenvolvimentos sejam bem-vindos - e há muito esperados - a controvérsia sobre a canonização de Edith Stein indica que muito mais precisa ser feito para melhorar as relações entre católicos e judeus. A Igreja Católica como um todo é certamente muito menos anti-semita do que era uma geração atrás, mas ainda age ocasionalmente de maneiras que revelam uma certa insensibilidade e falta de compreensão das preocupações judaicas.

Os católicos, inclusive eu, que realmente desejam uma reconciliação com os judeus devem ir muito além do que apenas se arrepender pelo Holocausto. Antes de confessar, supõe-se que um católico romano faça um "exame de consciência" - uma consideração completa dos pecados passados. Chegou a hora de a Igreja Católica examinar sua consciência coletiva.

O anti-semitismo católico começou muito antes do século XX. Durante séculos, os católicos perseguiram os judeus, amontoando-os em guetos, forçando-os a se converter ao cristianismo e matando-os frequentemente. Durante séculos, os católicos acusaram os judeus de assassinarem ritualmente crianças cristãs, participando de feitiçaria, envenenando poços e profanando imagens de Cristo. Durante séculos, os católicos foram ensinados que judeus - todos judeus - eram amaldiçoados por terem matado a Cristo, uma posição que não foi oficialmente condenada até 1965.

Isso não quer dizer que o fanatismo católico foi a única causa do Holocausto. Afinal, o anti-semitismo nazista era uma questão de pseudo-ciência racista, bode expiatório e ódio simples, além de teologia ruim. Ainda assim, séculos de ensinamentos e polêmicas cristãs anti-judaicas criaram um terreno fértil para as ações nazistas na Alemanha e apatia pela situação dos judeus em outros lugares. E enquanto as autoridades católicas condenaram a violência contra os judeus, alguns - como o cardeal Augustus Hlond, da Polônia - aprovaram abertamente a discriminação anti-judaica não violenta.

As maiores falhas dos católicos romanos, no entanto, não vieram em ação, mas em inação. Com muita freqüência, o clero católico e os leigos permaneciam calados enquanto os judeus eram perseguidos e mortos. O caso de Edith Stein é instrutivo aqui.

Ao mostrar o que os católicos poderiam - e deveriam - ter feito, os eventos que levaram à morte de Stein oferecem uma oportunidade de examinar a cumplicidade católica no Holocausto, em vez de obscurecê-la, como os críticos acusaram.

Em 1942, enquanto Stein era um refugiado na Holanda, os nazistas fizeram uma oferta aos bispos católicos holandeses. Se os bispos não se manifestassem contra a deportação de judeus da Holanda, os nazistas poupariam judeus que se converteram ao catolicismo. Os bispos recusaram e emitiram uma carta denunciando as deportações e outras ações nazistas contra os judeus. Os nazistas, por sua vez, prenderam Stein e outros judeus convertidos e os enviaram para campos de concentração.

Aqui está, então, um exemplo de ação católica diante do anti-semitismo. Ao contrário do papa Pio XII, que relutava em denunciar os nazistas por temerem que atacassem a Igreja, os bispos holandeses se manifestaram, apesar de terem sido avisados ​​das consequências. Apesar da ameaça aos colegas católicos, os bispos holandeses não deram as costas aos judeus. A questão para os católicos hoje - e para qualquer pessoa preocupada com o anti-semitismo - é por que tantos outros o fizeram.

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