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Como ilusões de ótica podem enganar seu apetite

Nossos cérebros podem ser enganados pelos tamanhos dos pratos


Em um prato menor, essa refeição pareceria maior - e pareceria mais recheada.

Pense que você sabe como evitar excessos? Pense de novo.

Pesquisas sugerem que escolhas, como quanto comer durante uma refeição, geralmente são feitas subconscientemente. O problema é que nossos cérebros estão conectados para nos enganar de várias maneiras, o que pode ter um grande impacto em nossas dietas.

Tomemos o efeito Delboeuf, uma ilusão de ótica documentada pela primeira vez em 1865. Começa com dois pontos de tamanho igual. Mas envolva um ponto com um círculo grande e o outro com um pequeno e, de repente, o segundo ponto parece maior.

Nossos cérebros podem ser enganados pelos tamanhos dos pratos


A ilusão de Delboeuf faz um ponto parecer maior que o outro. Mas eles são do mesmo tamanho. Seu cérebro é enganado comparando os pontos com os círculos ao redor.

Toda vez que você enche o prato, a ilusão de Delboeuf afeta a quantidade de comida que você toma e a quantidade de comida que você pensa que consumiu , diz Koert Van Ittersum , professor de marketing da Georgia Tech, ao The Salt.

Ele e Brian Wansink , diretor do Food and Brand Lab em Cornell, realizaram uma série de experimentos para medir o efeito da ilusão de Delboeuf no comportamento de servir e nas percepções do tamanho da porção. Seu trabalho apareceu recentemente online no Journal of Consumer Research.

Para um experimento, os participantes foram solicitados a recriar uma porção "alvo" de sopa em tigelas de vários tamanhos. Em outro, eles tiveram que comparar as tigelas pré-cheias com a porção alvo. Os pesquisadores também mediram o comportamento de servir na atmosfera do mundo real de uma linha de buffet.

Como previsto pela ilusão, as pessoas eram subestimadas e superestimadas em pratos pequenos, enquanto o contrário era verdadeiro para pratos grandes. As pessoas que usam os pratos menores diminuem a meta de servir em até 12%. Mas as pessoas que usam os pratos maiores consumiram até 13% mais comida do que pretendiam.

"Muitas vezes somos nosso pior inimigo. E não é porque queremos comer demais", diz Van Ittersum. A ilusão está tão profundamente enraizada em nossos cérebros, diz ele, que é quase impossível de superar. Mesmo contar aos sujeitos do teste com antecedência, como fizeram em outra fase da pesquisa, não eliminou o viés.

Nossos cérebros podem ser enganados pelos tamanhos dos pratos


Erian Wansink demonstra uma ilusão de ótica que até engana os barmen. Quanto ele deve derramar para combinar com a quantidade no copo mais alto?

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A ilusão de Delboeuf é apenas um dos muitos preconceitos subconscientes que influenciam nossas escolhas alimentares. Podemos não ser capazes de impedir esses tipos de efeitos, mas com um pouco de planejamento, poderíamos transformá-los em nossa vantagem. O Salt vasculhou a literatura e apresentou essas sugestões para comer apenas o suficiente.

Compre pratos menores. O tamanho médio de um prato americano aumentou quase 23% desde 1900, segundo Wansink e Van Ittersum. Eles mostraram que as pessoas que usam pratos menores superestimam o tamanho de suas porções, mesmo servindo menos comida. Cores contrastantes entre a comida e o prato e entre o prato e a mesa aumentam o efeito.

Compre copos mais altos. Outro truque óptico, a ilusão de T, que você pode tentar por si mesmo , afeta o tamanho da porção de líquidos. Tendemos a superestimar comprimentos verticais, em comparação com comprimentos horizontais. Em um experimento anterior , Wansink e Van Ittersum pediram às pessoas que colocassem quantidades iguais em um copo pequeno e largo e um copo alto e magro. Eles descobriram que até os barmen profissionais derramavam muito no copo curto e largo - mas pensavam que o copo alto, com pouca carga, continha mais.

Coloque comida saudável ao nível dos olhos em sua cozinha. Em 2010, a cafeteria do Hospital Geral de Massachusetts adotou um sistema de rotulagem verde-amarelo-vermelho para indicar o quão saudável cada alimento era. Alguns meses depois, eles reorganizaram as prateleiras para colocar itens mais saudáveis ao nível dos olhos. Ambas as mudanças aumentaram as compras de alimentos saudáveis.

"Estávamos tentando tornar o padrão ou a escolha fácil o mais saudável", diz a pesquisadora do hospital Anne Thorndike, que liderou a reorganização.

O código de cores pode ser um exagero em casa, mas você pode reorganizar a geladeira e os armários para tornar os alimentos saudáveis mais visíveis e acessíveis, e manter os alimentos não saudáveis fora da vista.

Evite pornografia alimentar. Deveria ser óbvio que olhar para imagens de comida deliciosa deixará você com fome, mas a ciência finalmente provou isso. Pesquisadores na Alemanha descobriram que ver fotos de alimentos aumenta os níveis do hormônio grelina, o que nos faz sentir mais fome e comer mais.

Use corante alimentar. A cor afeta o sabor, como nosso blog irmão Shots relatou no ano passado. Esperamos que as coisas vermelhas sejam doces, como frutas maduras. Corte algumas calorias substituindo parte do açúcar em suas receitas por corante vermelho, recomenda um psicólogo alimentar.

Coma com homens. Em outubro, o The Salt informou que estudantes de ambos os sexos ingeriam menos calorias na presença de homens do que com mulheres. Os pesquisadores especulam que as normas sociais de gênero são as culpadas: as mulheres podem tentar comer delicadamente em torno dos homens, enquanto os homens podem se sentir menos inclinados a se exibir se não houver mulheres por perto.

Adote uma rotina alimentar consciente. OK, então este não é subconsciente. Mas vários especialistas lembraram ao The Salt que truques subliminares só vão tão longe. Então diminua a velocidade e preste atenção à sua comida - e seu apetite - como uma defesa adicional contra comer demais.