Fatos loucos e insanos sobre crocodilos

São perigosos, estranhos e fascinantes esses repteis sobreviventes pré-históricos

Os reis indiscutíveis dos répteis modernos, os crocodilos introduzem medo, fascínio e desejo de aprender em muitas pessoas. Habitando cursos de água, estuários e zonas úmidas na América do Norte, América do Sul, Austrália, Ásia e África, os crocodilos têm algumas características bastante incomuns, além das simples proezas de caça.

Este artigo apresenta os fatos mais estranhos ou fascinantes sobre esses notáveis ​​sobreviventes de um mundo antigo.

Crocodilos têm cristais oculares para refletir o luar e a luz das estrelas

Enquanto prestamos atenção imediata às suas mandíbulas incríveis, os olhos dos crocodilos são igualmente dignos de um exame minucioso. Os olhos de crocodilo brilham intensamente à noite devido à presença de cristais de guanina, que formam uma camada conhecida como tapetum lucidum , posicionada atrás da retina. A pupila vertical em forma de fenda pode aumentar à noite para acomodar luz extra, retornando a uma posição mais estreita durante o dia. À medida que o olho coleta a luz das estrelas e da Lua, esses cristais refletem a luz de volta através da retina, ampliando-a e produzindo uma forma respeitável de visão noturna. Essa capacidade visual permite que o animal caça efetivamente em um ambiente escuro.

Por sua vez, esse brilho característico dos olhos torna os crocodilos mais vulneráveis ​​aos predadores, principalmente no caso de animais jovens, que enfrentam uma taxa de predação excepcionalmente alta antes de atingir um tamanho maior e mais maduro. A caça furtiva por seres humanos pode ter um efeito prejudicial sobre as populações. Muitos caçadores de crocodilos com couro ou carne em mente localizam as criaturas à noite com seus olhos brilhantes. Refletidos, os olhos de um crocodilo freqüentemente brilham em uma cor avermelhada , destacando-se como um farol.

Lágrimas de crocodilo

As lágrimas de crocodilo são um dos pilares da mitologia popular, mas uma investigação científica recente da Universidade da Flórida descobriu que elas são uma realidade biológica. O consultor de neurologia D. Malcolm Shaner, da Kaiser Permanente, no oeste de Los Angeles, estava investigando uma forma de paralisia facial em humanos que ficou conhecida como "lágrimas de crocodilo" e começou a estudar a fonte do termo. Depois de entrar em contato com o zoólogo Kent Vliet da Universidade da Flórida, o casal descobriu várias referências a lágrimas de crocodilo e investigou por si próprio na vida real. Tendo encontrado referências a crocodilos “matando homens e chorando” em A Viagem e Viagem de Sir John Mandeville , escrita em 1400, eles decidiram realizar testes ao vivo com biscoitos.

Após uma observação cuidadosa, verificou-se que líquidos espumosos e espumantes realmente emergiam dos olhos de jacarés e jacarés quando eram alimentados. A hipótese de Vliet é que as lágrimas de crocodilo ocorrem devido ao zumbido e assobio de um crocodilo em alimentação, o que pode forçar o ar através dos seios nasais antes de se misturar com lágrimas nos dutos lacrimais. Isso explicaria por que as lágrimas de crocodilo parecem tão borbulhantes. As lágrimas de crocodilo são semelhantes em composição às lágrimas humanas, possivelmente servindo para lubrificar os olhos . Outras razões biológicas não devem ser descartadas, pois a verdadeira história por trás das lágrimas de crocodilo é trazida à luz.

O Crocodilo Anão

Os crocodilos são conhecidos como grandes répteis, e a imaginação popular geralmente é bem fundamentada. Afinal, o crocodilo de água salgada é o maior réptil vivo, enquanto outros crocodilos são medidos em vários metros. No entanto, as zonas úmidas africanas também abrigam alguns crocodilos que não são apenas pequenos, mas têm uma estrutura menos substancial do que alguns lagartos. Em contraste com os gigantes potencialmente matadores de homens, como a água salgada ou o crocodilo do Nilo, esse mini-crocodilo geralmente cresce para apenas cerca de 1,5 metro de comprimento. Os adultos podem pesar apenas 18 kg (40 lb).

Esses crocodilos diminutos apresentam atributos biológicos que são consistentes com a miniaturização. Os crocodilos atacam animais maiores do que eles e podem ser bastante ferozes, assim como os cães pequenos podem parecer desproporcionalmente agressivos. Seus dentes são longos e afiados, com a dentição superior e inferior estendendo-se visivelmente para fora de cada maxilar. Os alimentos podem incluir uma grande variedade de mamíferos, pássaros e répteis. Para compensar por ser tão pequeno e desencorajar ataques de predadores maiores, esses répteis dentudos e intimidadores estão equipados com placas de armadura óssea extras nas costas e na cabeça.

Infelizmente, a perseguição humana, muitas vezes devido à caça de alimentos, causou declínios desnecessários nas populações de crocodilos anões. O futuro dos menores crocodilos do mundo depende da administração adequada do habitat e do fim da matança desnecessária desses animais incríveis.

Os mini-jacarés estranhos e ameaçados da China

A China abriga a segunda, e muito menos familiar, das únicas duas espécies de jacarés do mundo. Enquanto os crocodilos são altamente diversos em 14 espécies, a biodiversidade de jacarés é muito menor. O jacaré chinês é um animal notável, bem documentado na história chinesa como uma espécie que é essencialmente inofensiva aos seres humanos, mas excepcionalmente bem protegida contra predadores. Os jacarés da China já estiveram no continente, mas agora estão na lista de espécies ameaçadas devido à humanidade. Embora protegidos pelo governo chinês, esses animais ainda enfrentam muitas ameaças e podem desaparecer da natureza sem ampla proteção do habitat e oportunidades para reabastecimento da população.

Atingindo apenas cerca de 1,5 metro (5 pés), o jacaré chinês é diminuído pelo familiar jacaré americano, que permanece bastante comum em seu ambiente doméstico. Os jacarés chineses estão bem equipados para resistir a seus predadores naturais devido à sua construção surpreendentemente forte. Ao contrário do jacaré americano, os jacarés chineses têm placas que protegem até as barrigas. Como se isso não bastasse, até as pálpebras superiores têm placas ósseas para se protegerem de ataques e ferimentos.

Outra característica que diferencia esse animal é sua dieta. Embora o animal tenha algumas conexões com as lendas do dragão, sua estrutura dentária é adequada para se alimentar de mariscos.

Falhar Gharial - um assassino em potencial

Nas zonas úmidas da Indonésia e da Malásia, é encontrado um crocodiliano menos conhecido, com grandes escamas, uma cor marrom-esverdeada irregular e o impressionante potencial de comprimento de mais de 5 metros (16 pés). O falso gharial geralmente caça peixes, como o verdadeiro gharial do subcontinente indiano. Como adaptação a essa dieta, ambos os animais exibem mandíbulas alongadas. No entanto, o falso gharial é o mais feroz dos dois, com mandíbulas mais amplas e robustas, além de longas. De fato, essa espécie parece ter o maior crânio de todas as espécies de crocodilos. As escamas maciças e os dentes enormes, mais espetados do que a maioria dos crocodilianos, dão uma aparência talvez de dragão, enquanto o nome apropriado do gênero Tomistoma (às vezes usado como nome comum) se traduz em "boca afiada".

Este réptil é capaz de capturar mamíferos, incluindo macacos e potencialmente cervos. O falso gharial patrulha seu habitat disponível para presas incautas e, ao contrário do verdadeiro gharial, pode representar alguma ameaça aos seres humanos. A importância ecológica desse animal incrível e a improbabilidade de ataques humanos superam largamente os motivos gerais de preocupação. No entanto, é fato que restos humanos foram encontrados no estômago de um falso gharial após um ataque fatal documentado.

Infelizmente, os seres humanos representam uma ameaça muito maior à sobrevivência do falso deria representar aos seres humanos como predador. Listado como ameaçado, corre o risco de caça, perda de habitat, emaranhamento nas redes e distúrbios. Os esforços de conservação, incluindo a proteção legal, podem beneficiar esta magnífica relíquia viva.

Crocodilos de água salgada matam tubarões

O crocodilo de água salgada (também chamado de crocodilo estuarino) das regiões do Pacífico e do Oceano Índico precisa de pouca introdução como espécie. O maior crocodilo e o maior réptil do planeta, este animal não é uma espécie pouco conhecida, mas uma ameaça bem conhecida aos seres humanos. Tem um histórico ecológico verdadeiramente imponente. . . como um assassino de tubarões . A conservação dos tubarões é uma consideração importante, mas os crocodilos de água salgada podem ver os tubarões, que vemos como um predador potencialmente letal, como uma refeição em potencial!

Em um caso, um tubarão-touro altamente agressivo foi morto por um crocodilo de água salgada enquanto um pescador documentou o encontro. Qualquer animal que vê um tubarão como alimento e não como ameaça é um caçador que vale a pena respeitar. Medindo até 7 metros de comprimento em casos excepcionais e pesando 1.000 kg (2.200 lb), o crocodilo de água salgada pode se aventurar para o mar, flutuando facilmente na superfície e cobrindo uma grande distância como nadador poderoso. As presas que habitam a terra podem incluir animais do tamanho de búfalos, enquanto visitas a águas abertas podem levar a uma refeição de carne fresca de tubarão.

Escamas de crocodilo são distribuidoras de calor solar

As adaptações crocodilianas são numerosas e específicas. Toda característica observável confere uma clara vantagem, incluindo as escalas proeminentes comuns ao grupo. Escamas especiais nas costas de um vaso sanguíneo crocodilo aquecido à luz do sol e mantêm o animal aquecido e ativo, apesar de ser um animal ectotérmico (de sangue frio). Esses termos significam simplesmente que o animal não produz seu próprio calor e deve confiar em fontes externas de energia térmica. As escamas contêm osso depositado como blocos isolados chamados ostodermes , que são mais pronunciados nas escamas nas costas.

Essas escamas únicas são preenchidas com vasos sanguíneos, contendo uma rede de pequenos capilares que empurram o sangue através das escamas quentes, captando calor do sol e enviando o sangue aquecido de volta ao corpo do crocodiliano para manter a temperatura alta. Esse calor suporta a função eficaz de vários sistemas corporais. Por meio dessa adaptação, os crocodilos são mais capazes de permanecer ativos em condições mais frias . Graças a adaptações como esses “painéis solares” embutidos, os crocodilos conseguem lidar com uma impressionante variedade de condições e usar temperaturas corporais e níveis de energia aprimorados na busca de acasalamento, alimentação e defesa territorial.

Crocodilos podem atacar verticalmente

Os crocodilianos parecem desagradáveis ​​na aparência, mas isso é pouco mais que uma fachada. De fato, os crocodilos são muito rápidos, capazes de atingir velocidades ofuscantes impulsionadas por suas pernas musculosas quando estão em contato com o solo. Mesmo animais grandes e em movimento rápido podem ser capturados antes que tenham a chance de responder. Outra predação auxiliar é a notável capacidade dos crocodilianos de se lançarem verticalmente usando a força de sua cauda contra o leito do rio. Uma variedade de itens de presas pode ser usada dessa maneira, o que geralmente surpreende os espectadores. Equipados com uma visão binocular aguçada, semelhante à de humanos ou corujas, os crocodilianos podem estimar a distância do alvo com grande precisão usando a paralaxe do alvo.

As ondulações sinusoidais da cauda lançam o réptil a vários metros da água mais profunda que possibilita a manobra. Na Austrália, o crocodilo de água doce, geralmente ofuscado pela mídia pelo enorme crocodilo de água salgada, ganhou destaque durante as filmagens do documentário da BBC Wonders of the Monsoon . Enquanto as raposas voadoras voavam ao longo do rio para buscar água, crocodilos de água doce foram filmados pulando do rio e agarrando os grandes morcegos em suas mandíbulas. A capacidade dos crocodilos de capturar presas voadoras fala muito sobre a extensão de sua agilidade.

Crocodilos usam ferramentas para caça enganosa

O uso de ferramentas por outros animais que não humanos capturou a atenção popular, provando que uma suposta linha divisória entre humanos e todas as outras espécies é falsa. Sabe-se que primatas, lontras marinhas e até garças usam ferramentas, mas uma surpresa ainda maior é que uma forma de uso de ferramentas crocodilianas foi observada. Pesquisadores de répteis recentemente documentaram dois crocodilianos atraindo pássaros até a morte com gravetos, criando a ilusão de um local de nidificação privilegiado.

Na Índia, os pesquisadores encontraram crocodilos assaltantes empilhando gravetos no nariz e se escondendo abaixo da superfície. Incrivelmente, esse comportamento ocorreu apenas na estação de reprodução, quando os pássaros eram atraídos para galhos que pudessem formar o início de um ninho. Quando os pássaros chegassem perto o suficiente do "local de ninho em perspectiva", os crocodilos os agarravam como refeições. Da mesma forma, jacarés americanos foram encontrados à espreita durante a época de nidificação em torno de habitats privilegiados de pássaros, com gravetos equilibrados no nariz, à espera de pássaros descuidados.

Por outro lado, os crocodilos também oferecem benefícios às aves na forma de proteção contra predadores menores. No entanto, as aves pagam um preço por essa proteção, de acordo com o estudo. Qualquer filhote que caia na água geralmente se torna um lanche rápido.

Crocodilians podem escalar árvores

Os crocodilos são os últimos animais que vêm à mente quando se trata de capacidade arbórea. No entanto, deixando de lado as primeiras impressões, eles conseguem subir até o dossel. Após os relatos aparentemente absurdos de escalar crocodilianos, o Dr. Vladimir Dinets, da Universidade do Tennessee, realizou pesquisas na África, Austrália e Américas e determinou que quatro espécies de crocodilos podem escalar árvores . Essas espécies, que incluem o imponente crocodilo de água salgada e o crocodilo de água doce, na verdade escalarão árvores, o que fala da força absoluta dessas criaturas, apesar de seus planos corporais bastante constrangedores.

Os pesquisadores envolvidos especulam que o arborrealismo nesses animais aquáticos e terrestres é uma adaptação comportamental destinada a aumentar os benefícios do frade como forma de termorregulação. Essa sugestão é apoiada pelo aumento de avistamentos de crocodilos empoleirados em áreas onde existem poucos locais adequados para se aquecer no chão. O comportamento também permite que o crocodilo procure por presas e observe predadores. Um crocodilo não saltaria de uma árvore na presa, mas poderia ter uma perspectiva de onde procurar itens de presa.

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