Espécies bizarras de tartarugas

Entre as 300 espécies diferentes de tartarugas algumas são únicas

As tartarugas são um dos répteis mais antigos, surgindo cerca de 220 milhões de anos atrás. Eles vivem no mar ou em terra e têm uma concha óssea, que evoluiu para protegê-los contra predadores. Existem cerca de 300 espécies diferentes de tartarugas em todas as formas e tamanhos, mas algumas são um pouco mais. . . únicas do que outras.

Tartaruga Espinhosa

A tartaruga espinhosa - Heosemys spinosa - tem uma concha incrível e está localizada no sudeste da Ásia. Como muitas espécies de tartarugas, a tartaruga-espinhosa é caçada em busca de alimento e, por causa disso e pela perda de habitat, seu número despencou nos últimos anos.

A concha da tartaruga é em forma de roda dentada, com um conjunto de espigões ao redor da borda. Em espécimes mais jovens, esses picos são mais acentuados, mas se tornam mais arredondados com a idade. Os espigões impedem os predadores de atacarem tartarugas jovens, mas também atuam como uma forma de camuflagem, disfarçando a tartaruga como lixo de folhas. A cor marrom também ajuda a imitar folhas.

Tartaruga chinesa de casca mole

A tartaruga chinesa de casca mole excreta a urina pela boca . Este é um processo único que nunca foi observado antes em nenhum outro animal. Essa habilidade estranha permitiu que a tartaruga sobrevivesse em água salgada, porque não perde muito líquido do corpo e precisa substituí-lo constantemente. Se ingerisse muita água salgada, a tartaruga seria envenenada. Em vez disso, a urina sai pela boca, que é lavada com água. Apenas seis por cento da urina produzida pela tartaruga sai do corpo a partir dos rins.

Como a maioria, esta tartaruga é uma iguaria em muitas partes da Ásia. Na China, existem cerca de 1.500 fazendas de tartarugas que vendem mais de 90 milhões de tartarugas por ano. Devido à alta demanda na culinária, a espécie agora está listada como vulnerável. A tartaruga é nativa da China, Japão, Taiwan, norte do Vietnã e leste da Rússia. Também foi introduzida em novas áreas, como Malásia, Havaí e até Califórnia.

Mary River Turtle

A tartaruga Mary River é encontrada exclusivamente no rio Mary, em Queensland, Austrália. Varia em cor e pode ser vermelho, rosa, marrom ou preto. Sua cabeça é pequena e a cauda é extremamente longa em comparação com o tamanho do corpo - crescendo até perto do comprimento da concha. Também existem longas saliências sob o queixo da tartaruga, chamadas barbilhões. São necessárias 25 anos para as tartarugas fêmeas do rio Mary atingirem a maturidade e 30 anos para os machos, o que é um período excepcionalmente longo para as tartarugas.

A tartaruga respira regularmente da água, mas também pode absorver oxigênio da água. O oxigênio entra pelos órgãos localizados em sua cauda. A tartaruga passa a maior parte de sua vida no rio, permitindo que as algas cresçam em seu corpo. Pode usar as algas para camuflar. Na foto acima, as algas na cabeça parecem cabelos, o que resultou no apelido de "tartaruga punk rock".

A tartaruga espinhosa de casca mole

A tartaruga espinhosa de casca mole pode ser encontrada nos EUA, Canadá e norte do México. Tem uma aparência única, com uma cabeça triangular e uma concha plana e redonda coberta de manchas pretas. Esses pontos são pronunciados em tartarugas jovens, mas desaparecem com a idade. A tartaruga tem um nariz longo e fino e projeções em forma de cone na frente da concha.

O gênero dos filhotes de tartarugas com casca macia e espinhosa é baixo para a genética. Na maioria das outras espécies de tartarugas, o gênero é o resultado de diferenças de temperatura experimentadas pelos ovos na areia.

Tartaruga Oriental de Pescoço Longo

Encontrada nos lagos da Austrália, a tartaruga de pescoço comprido oriental tem (obviamente) um pescoço extremamente comprido em comparação com outras espécies, que podem crescer tanto quanto sua concha. O pescoço é tão comprido que a tartaruga tem que dobrar a cabeça sob a concha, em vez de retraí-la. Essa espécie também é conhecida como tartaruga de pescoço de cobra, porque a cabeça e o pescoço se assemelham a uma cobra. Também possui um método de caça semelhante, em que ataca presas, endireitando rapidamente o pescoço.

Quando ameaçada, a tartaruga secretará um líquido fétido das glândulas. Essa secreção pode viajar até um metro (três pés), causando a fuga de qualquer animal ao redor. A tartaruga passa a maior parte de sua vida em terra.

Tartaruga-de-bico-preto

A tartaruga-de-bico-preto - Graptemys nigrinoda - é uma pequena tartaruga aquática encontrada nos rios de água doce do Mississippi e Alabama. As características mais proeminentes dessa tartaruga são os vários espigões na concha, que se tornam menos pronunciados nas tartarugas mais velhas. Também existem belos padrões na parte inferior, que geralmente são cinza claro ou azul. A dieta da tartaruga é composta principalmente de insetos, que são retirados da superfície do rio.

Tartaruga de Cabeça Grande

A tartaruga de cabeça grande é encontrada no sudeste da Ásia. A característica mais óbvia dessa espécie é a cabeça enorme (você adivinhou). Tem uma casca lisa e inclinada e cor marrom. Ao contrário da maioria das tartarugas, ele não pode retrair a cabeça na concha, por isso possui um "capacete" ósseo para proteger a cabeça exposta. A tartaruga costuma usar suas mandíbulas poderosas para se proteger de qualquer ameaça.

A tartaruga de cabeça grande sobe freqüentemente em árvores e colinas usando seu bico grande, garras e cauda muscular para agarrar as coisas. Tornou-se uma espécie em extinção por causa do excesso de caça por seres humanos. As tartarugas são comumente consumidas na Ásia e também são capturadas e vendidas para o comércio de animais de estimação.

Tartaruga de nariz de porco

A tartaruga de nariz de porco é nativa da Nova Guiné e da Austrália. É a única tartaruga de água doce com nadadeiras como tartarugas marinhas, mas sua característica mais notável é o nariz, que se assemelha ao de um porco. O nariz pode atuar como um snorkel, saindo da superfície da água. Também é altamente sensível ao movimento e é usado para detectar presas nas águas turvas.

Infelizmente, a população total de tartarugas com nariz de porco diminuiu pela metade nos últimos 50 anos por causa do contrabando: elas são capturadas em grande número para a indústria de animais de estimação exótica. As populações de tartarugas estão diminuindo rapidamente na ilha da Nova Guiné, onde também são colhidas para a carne. A tartaruga é a última espécie conhecida da família Carettochelyidae . Felizmente, a Austrália e a Indonésia tomaram medidas para proteger as espécies.

Tartaruga de pescoço curto de barriga vermelha

A tartaruga de pescoço curto de barriga vermelha - Emydura subglobosa - é encontrada na Austrália e Papua Nova Guiné. Sua concha é alaranjada nas bordas e na parte inferior (muito mais brilhante em tartarugas juvenis). A cor diminui à medida que envelhecem, mas as marcas laranja ainda podem ser vistas claramente em adultos. Essas tartarugas passam a maior parte de suas vidas na água, deixando apenas para nidificar ou relaxar. Ao se aquecer, ocorrem movimentos gulares, nos quais as lágrimas escorrem pelo rosto da tartaruga e entram na boca, enquanto a boca se abre e fecha (isso é muito parecido com o ofegar em cães).

Tartaruga-de-capacete-africano

A tartaruga de capacete africano é nativa do continente africano e tem uma grande distribuição do Gana para a Cidade do Cabo. A tartaruga também pode ser encontrada em Madagascar e na Península Arábica. A tartaruga produz um odor forte com quatro glândulas em cada um dos membros, o que é bastante intolerável para cavalos e humanos. Quando as fêmeas põem ovos, elas selecionam um local e depois urinam para amolecer o solo, facilitando a escavação.O comportamento alimentar da tartaruga de capacete africano também é notável. Eles caçam grandes presas, como pombas, cobras e outras tartarugas, em grupos. É a única espécie de tartaruga conhecida por caçar em bandos.

Tartaruga de Flapshell indiana

As tartarugas indianas de flapshell - Lissemys punctata - têm muitas abas de pele sob as conchas que cobrem seus membros quando são retraídas. Não se sabe exatamente como as abas da pele protegem a tartaruga dos predadores. As espécies podem ser encontradas nos rios, lagos e pântanos do sul da Ásia.

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