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A beleza frágil de Glen Canyon

Glen Canyon é um verdadeiro paraíso para os amantes da natureza de todas as esferas da vida; realmente há algo para todos. Se você é um geólogo, um biólogo, um antropólogo ou apenas um visitante regular, é praticamente garantido que você vai apreciar o esplendor Glen Canyon tem para oferecer. Mas neste local majestoso, realmente vale a pena estudar formações rochosas, como eles são contadores de histórias verdadeiras da região, registrando as mudanças ambientais causadas pelo clima, tempo, incêndios e processos geológicos ao longo dos milênios.

 

Se você sempre quis estudar como um cânion é formado, Glen Canyon é um excelente exemplo. Como qualquer canyon auto-respeito, que deve sua criação à presença de água corrente - neste caso, o rio Colorado, que concluiu seu curso atual das Montanhas Rochosas centrais no Golfo da Califórnia cerca de cinco milhões de anos atrás. Há muito tempo, certamente, ainda muito mais jovem do que o Planalto do Colorado, que começou a subir durante o Eoceno, cerca de 56-34000000 anos atrás.

 

Glen Canyon é parte da Área de Recreação Nacional (ARN), uma área que também inclui o Lago Powell e menor Canyon catarata, totalizando 1,2 milhões de hectares do Planalto Colorado. Para além de cânions de tirar o fôlego e espectaculares falésias, a paisagem diversa inclui também mesas interessantes (ou planaltos) e buttes (íngremes, morros isolados)

 

Esta imagem atraente mostra Horseshoe Bend perto de Page, Arizona. Embora talvez não faça justiça à escala do lugar - você teria que estar lá para realmente apreciar isso - é claramente uma cena incrível.

 

Certamente, um bom conselho, e enquanto nós não tentar deixar-nos levar pelo penhasco abaixo por uma rajada de vento, nós definitivamente sentimos levados na presença de uma paisagem deslumbrante assim!

 

Glen Canyon tem uma rica história cultural, também. A área tem sido utilizada por diversos povos e assentamentos para cerca de 11.500 anos. Tudo começou com assentamentos de caçadores-coletores pré-históricos, e como assentamentos tornou-se semi-permanente, a área era tida como lar de Navajo, Paiute e índios Hopi, bem como exploradores espanhóis no século 16. Mais recentemente, o cânion tem visto um vasto influxo de mineradores, fazendeiros e aventureiros.

 

Lake Powell não é realmente um lago natural, mas um reservatório artificial criado por meio da construção da barragem de Glen Canyon e subsequente inundação do rio Colorado. Indo por volume de água, o Lago Powell é o segundo maior reservatório artificial de os EUA - depois do Lago Mead, famoso criado pela represa Hoover, a apenas alguns bits a jusante do Lago Powell, na fronteira do Arizona e Nevada

 

Em caso você estava pensando, a linha branca ao longo da costa é o que é comumente referido como um "anel de banheira". Este não é um anel de terra, embora, mas os depósitos minerais, como carbonato de cálcio que manter o arenito, deixando para trás um aro branco, cujo topo é a marca de água de alta.

 

Glen Canyon Dam foi concluída em 1963, com um escalonamento de 5 milhões de metros cúbicos (4.000.000 m³) de concreto. Apesar de projetos como este - juntamente com o Hoover Dam e outros - não foram sem controvérsia (devido a preocupações ambientais e outros fatores) foram, para a parte mais, percebi como o crescimento populacional significou um aumento de água e energia demandas que tiveram que ser cumprida.

 

Como um mapa geológico, as paredes do cânion são mergulhados com o impacto do vento e da água, erosão de congelamento, a expansão e outros fenômenos meteorológicos. Enchentes, por exemplo, carregam com eles areia fina que corta a rocha calcária em ondas suaves como as vistas na imagem ou no Antelope Canyon , cerca de 45 milhas (75 km) a sudoeste de Glen Canyon

 

A inundação de Glen Canyon afogado plantas, animais e locais de importância arqueológica, bem como apagar a história do rock e sedimentos que o rio Colorado tinha esculpido no Planalto do Colorado em Glen Canyon. Se o fornecimento de água, energia e aumento do turismo para a área justifica a perda da vida selvagem e história é uma questão muito controversa.

 

Demorou 17 anos (até 22 de junho de 1980, para ser preciso) para Lake Powell, o corpo de água que foi criado através da inundação, para preencher a marca d'água alta, em termos de volume, que é um escalonamento 24.000.000 pés do acre ( 30 km3)! Ainda assim, 17 anos, é um mero piscar de olho em comparação com os milhões de anos que levou para esculpir o canyon.

 

A criação da barragem e Lake Powell irreversivelmente alterada a composição ambiental de Glen Canyon. O lago também aumentou as opções da área de lazer e, assim, o número de visitantes para a garganta, mais impacto sobre o ecossistema. Plantas não-nativas e animais invadiram a área, também, competir com espécies nativas, perturbar a cadeia alimentar, e alterando os ciclos de nutrientes.

 

Originalmente construído para que os materiais de construção para a barragem de Glen Canyon poderiam ser transportados através do rio Colorado, a Ponte Glen Canyon Dam foi logo integrado ao sistema de rodovias e hoje torna-se uma parte dos EUA Rota 89. As duas pistas da ponte de aço é 1.271 pés (387 m) de comprimento. Elevando-se a uma altura de 700 pés (210 m) acima do rio, era a ponte mais alta do mundo arco no momento da sua conclusão em 1959 e ainda classifica muito bem entre os maiores pontes do mundo de hoje, chegando a número 35.

 

Além de em anos de escoamento pesado, o rio Colorado já não esvazia para o Golfo da Califórnia, porque o aumento do consumo de água, barragens, desvios e evaporação foram desidratação curso inferior do rio. Ele foi consequentemente secando para a maioria dos anos desde 1960.

 

O fato de que o rio Colorado foi secando tantas vezes significa que nenhum dos 85 a 100 milhões de toneladas curtas de sedimento ou lodo que utilizados para transportar anualmente para o mar (uma quantidade perdendo apenas para o Mississippi) realmente atinge o Golfo do Califórnia. E o sedimento foi importante para o ecossistema como ele wetlands nutridos e vida selvagem na ou perto das margens do rio.

 

Glen Canyon e no Planalto de Colorado são ecossistemas que incluem várias plantas raras nativas e espécies animais, incluindo o primrose alcova, o papa-moscas do sudoeste (uma ave em extinção), a rã leopardo do norte e do otário razorback (um peixe em extinção), para citar apenas alguns. Os visitantes da área será impressionado com a variedade de flora e fauna na oferta, mas também deve estar ciente de quão delicado é este ecossistema, e que o entendimento dele e de sua diversidade mudança vai contribuir para a sua proteção contínua.

 

Com uma variedade de potencialmente prejudiciais intervenções humanas (incluindo procedimentos de gestão de incêndios e da alimentação dos animais) ainda está sendo praticado, o que o futuro reserva para Glen Canyon continua a ser visto. Vários fatores como som do solo, níveis, populações animais e vegetação, e os efeitos da barragem sobre os peixes estão atualmente a ser estudada no Canyon Glen ARN para avaliar o impacto das atividades humanas sobre o site.

Glen Canyon continua a atrair cerca de 4 milhões de visitantes a cada ano - e com razão, dada a sua magnífica beleza. No entanto, depois de aprender sobre as mudanças eo impacto ambiental na área, não podemos deixar de pensar quão grande é a pegada humana será finalmente.

 

 

 


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